Sunday, April 29, 2007

Verb Exercises

Great site for conjugating Finnish verbs here.

to start
Minä alan
Sinä alat
Hän (se) alkaa
Me allame
Te allate
He (ne) alkavat

mennä to go
se menee
me menemme
te menette
ne menevät

käydä to go, to visit

minä käyn
sinä käyt
hän käy
me käymme
te käytte
he käyvät

In spoken Finnish third person plural is often pronounced as 3rd person singular. Alternative forms se and ne are used for third person singular and plural respectively. and are spoken forms of minä and sinä.

Me assume Sofiassa. We live in Sofia.
Mihin sinä menet? Where are you going?
Minä menen kotiin. I´m going home. (Forgot what case was kotiin of koti, home)
Minä olen kotona. I am at home.
Tuletko sinä illalla? Are you coming tonight?
Minä en tule. I`m not coming.
Mitä sinä juot? What do you drink? What would you like to drink?
He juovat olutta. They drink beer.
Haluatko sinä kahvia? Do you want coffee?
En halua. No, I don´t.
Minä tarvitsen sinua. I need you.
Juotteko te vähän viiniä? Would you drink some wine? (2nd person plural)
Hän laitaa ruokaa. She is making food. (or he...)
Mitä te teette illalla? What are you going to do tonight?

It´s almost a story!

Tuesday, April 24, 2007

On Finnish Grammar

A native speaker in Finland Forum:

One of the problems with explaining these things lies obviously in that native speakers – myself included – were never taught any of these finer analytical and morphological details at school (the only exception being those who went on to study linguistics) because, well – it sort of comes naturally to us! So most of the time we can only sit back and watch in awe¹) as those who speak Finnish as their second language fearlessly discuss and analyze our gobbledygook in depth, slicing and dicing it to various components that a native speaker is not really even aware of existing.

¹) A good dose of creeping, numb horror is usually involved, too.

Still, I'm working towards it. I found a forum where you can sign up for an online language course. Problem is, the second level starts on May 1, so I have to cover everything they learned in level 1 in a few days. Wow:) The teacher has graciously provided the textbook, exercises with answers, and tests.

Also, an invaluable resource for Finnish vocabulary - the blog Learn Finnish.

Monday, April 23, 2007

Viikate - He Eivät Hengitä

Neljä seinää nurkista Vetävät yhtä tuulta
from four wall corners they pull as wind
Huojuva heinä kurkistaa Pientareilla kahta puolta decreasing??

Matkasta tulee coming from a journey
Matkasta tulee pitkä coming from a long journey
Gramofonin neulaa kiertää gramophone needle travels
Samaa ympyrää the same circle

He eivät hengitä enää samaa ilmaa They don't breathe anymore in the same weather
He eivät hengitä enää milloinkaan They don't breathe no more

Neljä suuntaa tuulista the wind blows from four directions
Jaksavat tarinoida have strength to chat
Eihän öljyä voi suljista ??oil can melt
Hetkessä haravoida in a short rake"

Yö aika päättyy end of nighttime
Muttei se pääty aamuun end of morning
Jää levy odottamaan board ??waiting
Puolen vaihtajaa changing halves

He eivät hengitä enää samaa ilmaa
He eivät hengitä enää milloinkaan

He eivät hengitä enää samaa ilmaa They don't breathe anymore in the same weather
He eivät hengitä enää milloinkaan they don't breathe nevermore
Enää milloinkaan nevermore


He eivät hengitä enää samaa ilmaa
He eivät hengitä enää milloinkaan

He eivät hengitä enää samaa ilmaa
He eivät hengitä enää milloinkaan


Juön kahvia ja vettä. - I drink coffee and water.
kahvi - coffee
vesi - water.

I'm struggling with this page:
I have translated most of the song and my head hurts:)

Thursday, April 19, 2007

Omistuslause (Yeah, right, possessive)

Minulla on koira. I have a dog.
Sinulla on kissa. You have a cat.
Hänellä on parveke. He¤she has a balcony.

Meillä on uusi auto. We have a new car.
Teillä on vahna televisio. You have an old TV.
Heillä on tietokone. They have a computer.

With proper nouns the nightmare continues.

Radalla on piano. Rada has a piano.
Mihaellä on tietokonepeli. Mihael has a computer game. (an important word, the last one!)

But the real torture is with the negative, as it requires partitive. No shit.

Minulla ei ole koiraa. I don't have a dog.
Sinulla ei ole kissaa. You don't have a cat.
Hänellä ei ole parveketta. He/she doesnt have any balcony.

Meillä ei ole uutta autoa. We don't have an new car.
Teillä ei ole vahnaa televisiota. You don't have an old TV.
Heillä ei ole tietokonetta. They don't have a computer.

Radalla ei ole pianoa. Rada doesn't have a piano.
Mihaellä ei ole tietokonepelejä. Mihael doesn't have a computer game. (The partitive of peli /game is "pelejä" which I found out with blood sweat and tears. And some linguistic intuition!)


Minulla on kiire. I am busy. Minulla ei ole kiire.

Sinulla on nälkä. You are hungry. Sinulla ei ole nälkä.

Hanellä on kylmä. He is cold. Hanellä ei ole kylmä.

Apparently the negative does not require partitive here, or these words are special.

Next: Translation of my favorite Viikate song at the moment - He eivät hengitä (They dont breathe).

Tuesday, April 17, 2007

Yksi - One

Minä olen Hazel. Minä olen bulgarilainen. Minä asun Sofiassa.
Minä puhun englantia. Minä en puhu suomea. Minä olen nainen. Minä en ole naimisissa. Minulla on kaksi lasta. Minulla ei ole koiraa eikä kissaa.

Oh, that was hard. These are the verbs olla (be), asua (live) and puhua (speak). Conjugation here. Negation and quantity requires partitive, which reminds me of Russian. Minulla on (I have) is a construction I have not mastered at all. The last sentence however is an example of a 'neither - nor' construction: I have neither a dog nor a cat.


mieluinen (?) :)


This is my blog for studying Finnish language and culture. Stay tuned!